tisdag 21 november 2017

måndag 13 november 2017

Stora öron - bra och dåligt

Fåglarnas dolda öron gör dem bättre anpassade till långa flygningar. då öron som sticker ut från kroppen skapar luftmotstånd. Fladdermöss, som lever i en ljudvärld, måste dock ha sina stora öron och får helt enkelt leva med att det blir lite mer energikrävande att flyga. Men, det har nu också visat sig att de långörade fladdermössen faktiskt har nytta av de enorma öronen under flygning, då de skapar lyftkraft. Detta är bra inte minst vid långsam flykt. Läs mer om studien från Lunds Universitet på forskning.se. 

torsdag 2 november 2017

Vampyrer mot njurproblem

I mars 2016 rapporterade Sveriges Radios Johan Bergendorff från ett apotek i Peking. Bland torkade örter, teer och extrakt hittade han en burk med torkade fladdermöss. På frågan vad de används till, svarade apotekaren att man smular dem i hett vatten och dricker för att bota njursvikt.

Kopplingen mellan fladdermöss och friska njurar finns på många håll, särskilt i Asien. I Nepal har man till exempel använt urin från flyghundar för att lösa upp njursten och i Mellanöstern har man använt urin från småfladdermöss mot samma problem. Män brukade för övrigt rekommenderas att doppa hela härligheten i avkoket från en fladdermus som dragit i vatten, för att underlätta kissproblem.



Kanske låter det långsökt, men så sent som i somras rapporterade Vetenskapsradion att Karolinska Institutet sneglar på vampyrfladdermöss för att lära sig mer om njurproblem. Sjuka njurar klarar inte av att ta hand om skadliga ämnen och så småningom ansamlas urinämne i blodet och kroppen förgiftas. Vampyrfladdermöss, som bara lever av blod, utsätter sina njurar för hårt tryck och klarar enorma mängder gifter. Detta är något den medicinska forskningen kan dra nytta av.

– "En människa som har ett ureavärde över 30 brukar vi kalla för uremisk, och vi brukar rekommendera dialys. De här fladdermössen har konstant ett ureavärde på 60, alltså dubbelt så mycket, och är helt opåverkade" säger njurforskare Jonas Axelsson till Vetenskapsradion. 

Som om inte detta var nog, har vampyrfladdermössen också bidragit med draculin till vetenskapen. Ett icke-koagulerande ämne i fladdermössens saliv som vi idag använder för att lösa upp blodproppar.

Vampyrfladdermus. Desmodus rotundus (C) Jens Rydell



onsdag 1 november 2017

Dialekter hos fladdermöss

Man har länge vetat att fladdermöss kan låta lite olika på olika platser och att ungarna härmar sina mammor är ingen hemlighet. Dessutom finns det arter som har ett tydligt jollrande beteende, det vill säga de övar på att skapa begripliga ljud genom att prova olika ljudkombinationer. Men hur mycket är medfött och hur mycket lär sig ungarna av andra och av vem?

Israeliska forskare ville ha några svar och lät nilflyghundar växa upp i en omgivning med inspelade ljud. Nilflyghundarna, som bor i stora kolonier, är sociala och pratar mycket. Och precis som hos människor som växer upp på annan ort än föräldrarna, är det tydligt att det är omgivningen som styr. Ungarna fick en ny dialekt, med ljudkomponenter tydliga drag av den fejkade omgivningen och signifikant skilda från mammans. Läs mer hos Vetenskapsradion.

Nilflyghund (halsbandsflyghund) Rousettus aegyptiacus (c) Jens Rydell

Spridning

Idag besökte jag Finnekumla kyrka (igen) för att prata ljus och mörker med SVT Nyheter. Och härom dagen ringde en journalist för en pratstun...