onsdag 31 oktober 2012

Den första vampyren?

Dagens Halloweendjur: Barbatodon transylvanicus

För 70 miljoner år sedan levde den gamla däggdjursgruppen "multituberkulata" sida vid sida med dinosaurier och skräckfåglar. En av dem, en råttstor sak med röda tänder sprang omkring i Transylvanien och bet reptiler i benen. En rumänsk forskare vid namn Vlad (förstås) upptäckte att emaljen bestod av 3% järn och det verkar som om Transylvanien har en lång historia av fruktade bett.  Men troligt är att den var insektsätare. Läs mer hos New Scientist eller varför inte på QI:s hemsida.




Glad Halloween


Halloween. Fladdermössen svärmar under gatlyktor och vid vinterkvarter. Och hyllas med godis.

Nej, bloggen är inte nedlagd. Men lite långsam.

Hjälp en fladdermus i höst!

onsdag 17 oktober 2012

Stor hjärna i liten kropp

Hjärnans storlek i förhållande till kroppsstorlek är ett vanligt sätt att mäta förväntad intelligens bland djur. Men selektionstrycket på kroppsstorlek och på hjärnkapacitet går inte hand i hand, det är separata processer. Fladdermöss kunde utveckla aktiv flykt, inte minst tack vare en liten kropp. Samtidigt kunde de bevara och/eller utveckla förmågan att hantera stora mängder information, vilket är helt avgörande för att kunna ekolokalisera i de mest krångliga miljöer. Det är alltså dags att tänka om en smula, menar min gamla kollega Dina Dechmann vid Max Planck-institutet. Läs mer om hjärnan i förhållande till kroppsstorlek

Bild: Jens Rydell (c)

Kreativa hjärnor mår "dåligt"

Kreativa själar har bråkiga hjärnor, eller tvärtom. Bipolär sjukdom är vanligare bland konstnärer och forskare än hos andra. Och risken att drabbas av självmordstankar är 50% högre hos författare jämfört med befolkningen i övrigt. Detta visste man sen tidigare, men nu har ännu en studie i ämnet bekräftat det hela och dessutom visat att även släktingar till psykiskt krassliga har kreativa yrken . Och visst väcker det en del funderingar kring vad psykisk sjukdom egentligen är?

Läs mer om kreativitet och psykisk ohälsa


2022

 2021 var på många sätt ett skitår, på andra sätt intressant och fantastiskt. Och som vanligt tänker man att nu, efter nyår, då börjar vi om...