torsdag 31 mars 2011

Färg ger längre liv

Lite färg kan förlänga livet. Åtminstone om man är nematod och färgämnet används till att binda besvärliga proteinansamlingar. Då kan man leva i upp till 35 dagar istället för normala 20-25. Inte illa. Läs mer

onsdag 30 mars 2011

50.000

Trots lite halvtaskig bloggaktivitet i mars, har jag ändå nått 50.000 besökare, sammanlagt alltså. En milstolpe i litet format.

Bortglömda byggstenar till livet

1953 publicerade Stanley Miller sina numera klassiska resultat. Han hade fått fram aminosyror och andra för livet viktiga byggstenar i ett provrör, genom att simulera hav och atmosfär från jordens barndom. Därmed visade Miller att liv eller åtminstone grunden till liv kunde uppstå mer eller mindre spontant, utan särskilt gudomlig inverkan.

Fem år senare gjordes fler experiment, vilka hamnade på hyllan, bortglömda. Tills nu, då proverna analyserades på modernt vis. Och resultaten var om möjligt ännu bättre - 23 olika aminosyror kunde identifieras, varav ett par helt avgörande för livsprocesser.

Läs mer

måndag 28 mars 2011

Skalle inlagd på Akademiska

En 80 miljoner år gammal skalle har lagts in på Akademiska sjukhuset i Uppsala. Skallen har tillhört en Tanius och för Evolutionsmuseets räkning ska den nu CT-skannas. Och kanske på så sätt ge svar på hur hjärnan såg ut och därmed också några sinnesrelaterade frågor, som till exempel hur viktiga dofter var och om syncentrum var välutvecklat hos den gamla anknäbbsdinosaurien. Läs mer



fredag 25 mars 2011

Textival 2011

Idag inleds årets Textival i Göteborg. Egentligen borde man gå dit och mingla, kanske också äta en våffla.

onsdag 23 mars 2011

Få fladdermöss har rabies

Fladdermöss förknippas ofta med rabies, oftare än andra däggdjur av någon anledning. Nu är det dags att avliva den myten helt. Nya studier visar nämligen att ca 1% av fladdermössen bär sjukdomen, inte 10% som man tidigare har trott. Och detta oavsett art och var de bor. Läs mer


ScienceDaily - Previous studies have suggested that about 10 percent of bats have rabies. However, new research says the number is closer to one per cent.

tisdag 22 mars 2011

Att fånga en robotfjäril

De flesta fladdermöss förlitar sig till ekopejling, de skickar ut ljudpulser med jämna mellanrum för att skapa sig en bild av sin omgivning. Ljudpulserna är ofta korta och fladdermössen måste invänta svar, ett eko. Några fladdermöss, bland andra Hästskonäsor, använder sig dock av längre ljudpulser och när dessa studsar och kommer tillbaka förskjuts ljudfrekvensen. Fladdermössen hör skillnaden och kan avgöra vad som finns i deras väg. Denna taktik kan ha uppkommit för att lättare hitta insekter, särskilt fladdrande insekter. Vingslagen ger upphov till ett för fladdermusen sirenliknande ljud, även när insekterna gömmer sig i växtlighet, vilken annars ger många störande ekon. För att testa hypotesen satte man ihop en robot-fjäril, en liten flagga som efterliknar en insekts vingslag. Och mycket riktigt, de flesta fladdermöss som kom för att undersöka detta var sådana med långa ljudsignaler. Läs mer

måndag 21 mars 2011

Evolution made us all


Evolution Made Us All from Ben Hillman on Vimeo.

Snabbare nät med minilaser

En ny sorts mini-laser, med högre precision öppnar dörren för ett snabbare internet. Och inom fem år hittar vi laserkablar i handeln. I alla fall om man ska tro forskare i Florida. Läs mer


ScienceDaily - A new laser device is opening the door to a new age of the Internet.

fredag 18 mars 2011

Massparning

Många kräftdjur gör det idag och det verkar som om trilobiter gjorde det på sin tid. De samlades i stora grupper för att få skydd när det var dags att byta skal. Och varför då inte passa på att para sig när de ändå hade samlats? Läs mer


ScienceDaily - Trilobites seem to have used molting gatherings as opportunities for mating.

torsdag 17 mars 2011

Omringad av Berg

Jag är omringad av Berg, Lasse Berg, som med sin nya bok Skymningssång i Kalahari seglar om sin gamla bok Gryningssång över Kalahari, vilken har regerat listan sen människans födelse. Och jag hamnar trea, strax innan Lasse Berg med en annan utgåva av Gryningssång. Berg tar upp ämnen som död, fetma, Jante och religion, allt ur ett historiskt perspektiv. Jag citerar från beskrivningen av boken: "I det förflutnas spruckna spegel kan vi klarare se vår framtid. Och kanske också urskilja vad som är vårt hopp." Det är svårt att konkurrera med sådant och istället sätter jag boken på min önskelista.

Tillägg 110404: En fjärde Berg är nu femma och jag känner mig ännu mer omringad. Skymningssång står fortfarande på önskelistan...

onsdag 16 mars 2011

Earth Hour 2011

Om tio dagar är det dags för årets Earth Hour. Och nu  i kärnkraftskristider känns det mer aktuellt än någonsin att fundera över vår energisituation. Låt oss ha det släckt för våra vänner.  Läs mer

tisdag 15 mars 2011

Roulette

Jag har tidigare i bloggen nämnt mina egna old school-erfarenheter av bingo, goda vänners chansningar på rött och tanken på all in vad gäller egenföretagande. Men inte förrän nu har jag kollat in hur det egentligen funkar där ute, på nätet. Det var liksom dags att göra det. Och genast fick jag en kort flashback till Singapore. Jag var på väg till Nya Zeeland och hade ett tvådagars shoppingstopp på vägen, mest för att köpa en kamera men också för att man sällan har vägarna förbi just Singapore. Självklart ingick en Singapore Sling i besöket, också ett dopp i en penthouse-pool och ett kasinobesök. Det var röda mattor, maskiner med ljud, gröna bord, paraplydrinkar och roulette. Men framför allt var det såna som jag. Uppklädda på låtsas, minglande med sig själva och en känsla av att alla ljög på ett James Bond-vis, på ett bra sätt. Ett trevligt minne och dagens hobby blir därför att, kostymklädd i egen soffa, ta en drink och gissa nummer, spela kort, drömma och lära mig lite mer om roulette

Kortare dygn

Jordskalvet i Japan har påverkat jordens rotationsaxel och gjort dygnet kortare. Inte mycket, ca 1,8 mikrosekunder. Men ändå.

Läs mer och mer

måndag 14 mars 2011

Dinosauriefjädrar mot kalla vintrar

Dinosaurietiden brukar beskrivas som varm och temperaturmässigt behaglig. Men det stämmer inte helt och hållet. Under tidig krita I nordöstra Kina till exempel, där behövde dinosaurierna handskas med ganska eländiga vintrar, inte helt olika våra. Detta skulle i så fall förklara det stora antalet befjädrade fynd från området. Läs mer



ScienceDaily - During the Early Cretaceous, north-east China had a temperate climate with harsh winters, which explain the abundance of feathered dinosaurs of that period.  

fredag 11 mars 2011

Fjärilar flyttar med vinden

Inte bara fåglar flyttar söderut på vintern, utan även fjärilar. Med hjälp av radar har man kunnat kartlägga rörelserna och kommit fram till att fjärilar och fåglar tar sig fram lika fort. För att lyckas med detta måste dock fjärilarna ta hjälp av vinden, med risk att hamna lite fel. Men bättre det än att stanna hemma utan mat en hel vinter. Läs mer

torsdag 10 mars 2011

Sjungande möss

Tyst som en mus gäller inte längre. Nu har man nämligen kommit på att möss kommunicerar i allra högsta grad, sjungandes i höga frekvenser. Mössen har ett flertal olika ljud för olika sammanhang och sätter ihop dem i något som liknar sånger, som också verkar bli allt mer komplicerade ju äldre mössen blir. Detta talar för att sångerna lärs in, men det finns också en ärftlig komponent. Läs mer och mer


ScienceDaily - Researchers have shown that mice emit ultrasonic calls with song-like characteristics.

onsdag 9 mars 2011

Supermåne


Snart är den här, supermånen! Extrema väder, katastrofer, dygnsrytmer på ända och galenskap. Om en dryg vecka är månen bara 356577 km bort och mänskligheten är i fara, eller inte. Det som påverkas är ebb och flod. Men, hävdar vissa, samband mellan extremväder och månens närhet till jorden har kunnat påvisas. Läs mer

(tilläggskommentar 14/3: och katastrof blev det även om månen troligtvis är oskyldig. Vissa vill dock hävda motsatsen)

tisdag 8 mars 2011

Äpplen förlänger livet

Äpplen kan ge upp till 10 procent längre livslängd, åtminstone för bananflugor. Och ger stöd åt teorin om nyttiga antioxidanter. Läs mer


ScienceDaily - Consumption of a healthful antioxidant substance in apples extends the average lifespan by 10 percent in fruit flies.

 

Det lönar sig att doktorera?


Det lönar sig att doktorera, åtminstone om man ska tro en enkätundersökning. Och det är detta faktum som presenteras på P4 idag. Men då pratar vi faktisk lön, inte livslön. För den är nämligen lägre. Och knappast gäller det biologer, för siffran 37000 i medellön, den känns tyvärr extremt obekant. Inte heller kommunanställda verkar tjäna på att ha lång utbildning. Och på det hela taget är undantagen lite för många. Rubriken: Det kan löna sig att doktorera, för vissa, i vissa fall, under en viss period - kanske hade varit bättre. Men då pratar vi förstås bara pengar. Som tur är finns det annat som är viktigare och räknar man in alla livets ickemonetära kategorier - då lönar det sig att doktorera.

Mer i ämnet här

måndag 7 mars 2011

Vår eller bara fel?

Jag fick rapporter om fladdermöss som flög omkring på Hisingen i Göteborg. Och även om solen värmde helgen, fanns ingen vår i skymningen. Termometern visade två plusgrader och några insekter hade knappast vaknat. Kanske vet fladdermössen något vi inte vet, att våren är på väg. Men troligare är att det blev lite fel, de vaknade, testade och ångrade sig. Eller så behövde de bara byta sovplats nu när det bara är halvkallt ute.

tisdag 1 mars 2011

Lyssna på musik - en biologisk egenskap

Musiklyssnande har nu studerats på molekylnivå. Och det visar sig att viljan och behovet av att lyssna på musik är nedärvt och ett högst biologisk-kemiskt karaktärsdrag hos människan, kopplat till sociala och kommunikativa delar av hjärnan. Läs mer

ScienceDaily - Our willingness to listen to music is related to the neurobiological pathways affecting social affiliation and communication, suggests a recent study.

Spridning

Idag besökte jag Finnekumla kyrka (igen) för att prata ljus och mörker med SVT Nyheter. Och härom dagen ringde en journalist för en pratstun...